Glossaire

Définition Bitmap

Ecrit par Julien

Certains concepts peuvent être connus sous des noms différents, surtout si les noms d’autres langues sont acceptés. C’est ce qui se passe avec la notion de bitmap, qui est également mentionnée comme bitmap, pixmap, image matricielle ou image raster. L’idée de raster vient du latin rastrum (« rastrillo »), qui à son tour est dérivé de radere (« raspar »).

Ce sont ces images qui sont formées à partir de points, appelés pixels, disposés dans un rectangle ou une table, que l’on appelle raster. Chaque pixel contient des informations de couleur, qui peuvent ou non contenir de la transparence, et ceci est obtenu en combinant le rouge, le vert et le bleu.

En fonction du nombre de pixels inclus dans le bitmap, la résolution de l’image est déterminée. Il est très courant d’entendre des valeurs telles que 1280 x 720, ou 1920 x 1080, et ce n’est pas plus que le nombre de points exprimés de telle manière qu’ils définissent la largeur par la hauteur. Les bitmaps, d’autre part, peuvent être différenciés en fonction du nombre de couleurs que chaque pixel peut présenter. Cette information est exprimée en puissance de 2 et dans l’unité connue sous le nom de bit ; de nos jours, le minimum acceptable est de 16 bits, soit 24 et 32 plus commun. D’autre part, nous avons le type RGB, où seul un résultat opaque est possible, et RGBA, qui accepte une quatrième valeur, pour produire des images translucides. Il convient de préciser que la qualité n’est pas nécessairement liée aux caractéristiques mentionnées ci-dessus, mais dépend du bon usage fait des ressources disponibles.

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Une autre méthode pour la représentation numérique des images est la représentation vectorielle. Les différences entre les deux sont nombreuses. En principe, les images vectorielles n’ont pas de dimensions absolues, mais des dimensions relatives. Pour donner un exemple pratique, supposons que l’on dessine un triangle et que l’on mesure les distances entre ses sommets ; si l’on voulait l’agrandir, on appliquerait simplement la même échelle à chacune de ses lignes, et on obtiendrait le même chiffre, sans aucune déformation, seulement plus grand. Dans le cas des bitmaps, c’est impossible, car l’image existe sous la forme d’une liste unique de points, qui ne comprennent pas les dimensions, les angles ou tout autre concept mathématique.

Lors de la mise à l’échelle d’un bitmap, il est nécessaire de disposer d’un outil intelligent capable de décider quels pixels supprimer (dans le cas d’une réduction) ou ajouter (pour un agrandissement) afin de préserver autant de détails que possible. Tous ces concepts peuvent sembler très complexes, mais beaucoup de gens exécutent ces tâches par le biais de programmes de retouche photo bien connus, soit pour faire un album ou simplement pour recadrer une photo qui sera utilisée dans le profil d’un réseau social.

Pixel art

Les jeux vidéo sont une forme d’art si populaire que ces dernières années, ils ont atteint des collections comparables à celles de l’industrie cinématographique. Avec des titres aussi variés, allant de l’incroyable photoréalisme aux jeux éducatifs en passant par les entraîneurs virtuels, son public s’est élargi plus que prévu et en est venu à attirer des gens de tous âges. Mais à l’origine, ces créations étaient loin d’être considérées dignes d’être exposées dans un musée.

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Avant la 3D, les jeux vidéo étaient constitués de bitmaps, généralement créés par des artistes, pixel par pixel. Cette forme d’art est connue sous le nom d’art Pixel, et a réussi à maintenir sa popularité même à l’âge de la troisième dimension, étant donné la capacité croissante des ordinateurs et des consoles, qui permettent des bitmaps très complexes et des couleurs variées et intense. Mais même dans les années 1980, alors que les ressources technologiques étaient extrêmement limitées, les génies du design ont créé des personnages dont la popularité s’est transcendée malgré le fait qu’ils soient composés de pixels ; c’est le cas de Mario, Donkey Kong, Link, de la saga Legend of Zelda, ou Snake, de Metal Gear.

A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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