Glossaire

Virtuel

Ecrit par Julien

Le concept, cependant, est actuellement associé à ce qui a une existence apparente, par opposition à ce qui est réel ou physique. Ce terme est très courant dans le domaine de l’informatique et de la technologie pour désigner la réalité construite par des systèmes ou des formats numériques.

La réalité virtuelle est le système technologique qui permet à l’utilisateur d’avoir la sensation d’être immergé dans un monde différent du monde réel. Cette illusion est produite grâce aux modèles créés par un ordinateur que l’utilisateur contemple à travers un casque spécial. Bien que la réalité virtuelle soit née pour être appliquée dans les jeux vidéo, elle est actuellement utile dans des domaines tels que la médecine et les transports.

La réalité virtuelle n’a pas une origine bien définie, probablement parce que c’est la convergence de diverses idées et découvertes qui a eu lieu depuis le milieu du 19e siècle, bien avant l’existence des ordinateurs que nous connaissons et utilisons aujourd’hui. Voici quelques jalons des deux derniers siècles, qui représentent certainement des points indispensables sur le chemin de cette technologie fascinante :

+ 1838 : Charles Wheatstone, inventeur britannique, crée le premier stéréoscope, un appareil capable de reproduire des images statiques en trois dimensions. Il s’agissait d’un système semblable en apparence à une paire de lunettes, dans lequel deux photographies de la même scène, prises chacune sous un angle différent, étaient placées pour simuler la vision oculaire humaine.

+ 1929 : pour la première fois dans l’histoire, il a été possible de former virtuellement les futurs pilotes des forces armées américaines, grâce à la création d’un simulateur de vol. Il s’appelait Link Trainer (bien qu’il était aussi connu sous le nom de Blue Box) et il était absolument mécanique.

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+ Les années 1930 : à l’instar de l’invention précédente, les premiers simulateurs mécaniques ont été créés en Amérique pour étudier les crues des barrages et des rivières.

+ 1945 : en utilisant le premier ordinateur à technologie électronique, connu sous le nom d’ENIAC, il a été possible de simuler pour la première fois la trajectoire des projectiles. Plus tard, cela a été appliqué au projet Manhattan, pour simuler des explosions.

+ 1958 : la société Philco développe un casque de réalité virtuelle, qui traduit les mouvements effectués par l’utilisateur.

+ 1965 : un article de journal intitulé « The Ultimate Display » d’Ivan Sutherland décrit la réalité virtuelle comme un concept, mais sans utiliser le terme lui-même.

+ 1967 : Création de la société Evans & Sutherland, développeur du premier programme de création de mondes virtuels avec modèles tridimensionnels.

+ Les années 70 : un gant a été créé qui permettait de se déplacer dans un monde virtuel.

+ 1979 : lancement du premier simulateur de vol entièrement informatisé.

+ 1984 : dans le livre « Neuromancer », un roman de William Gibson, le terme « cyberespace » est utilisé pour la première fois pour désigner un monde virtuel.

Autres significations

Une mascotte virtuelle, en revanche, est un compagnon numérique créé dans le but d’accompagner et de divertir les gens. Il n’a pas de forme physique autre que le matériel où il fonctionne, qui est généralement un petit appareil électronique. L’utilisateur doit nourrir et soigner l’animal virtuel pour l’empêcher de « mourir ».

Une bibliothèque virtuelle est une bibliothèque qui héberge des œuvres numériques sous différents formats (.doc,.pdf). Grâce à l’Internet, ces bibliothèques sont accessibles à tous dans le monde entier.

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Le sexe virtuel, enfin, est une forme de relation érotique qui implique l’absence de contact physique et profite des caractéristiques des technologies de l’information et de la communication (TIC) pour avoir lieu.

A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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