Glossaire

Poste de travail

Ecrit par Julien

Pour comprendre à quoi se réfère le concept de poste de travail, il est utile de se concentrer plus tôt sur les termes qui composent l’expression. Station est une notion à plusieurs significations : dans ce cas, nous nous intéressons à sa signification en tant qu’ensemble d’installations qui sont utilisées pour effectuer certaines tâches. Le travail, en revanche, est l’exercice d’un métier ou d’une profession ou le développement d’une activité rémunérée.

Bien qu’il s’agisse de la signification du terme travail que nous utilisons habituellement dans le langage courant, il s’agit ici de « ce qui résulte de l’activité de l’être humain » ou du « fonctionnement de l’outil, de la pièce, de l’ustensile ou de la machine qui est utilisé à une fin spécifique ».

Pour en revenir à l’idée de poste de travail, on peut dire que c’est l’équipement informatique qui est destiné au travail professionnel, technique ou scientifique. Le poste de travail est généralement un ordinateur doté de fonctions avancées qui est connecté à différents périphériques (imprimantes, scanners, etc.) et fait partie d’un réseau.

Un poste de travail est généralement relié à d’autres ordinateurs et à un serveur. Cela facilite le travail d’équipe, le partage des ressources et des données.

Il est important de noter que s’il y avait auparavant des différences techniques importantes entre un ordinateur domestique et un poste de travail, ces distances ont été raccourcies, en particulier dans certains domaines. Il est à noter que le poste de travail le plus avancé d’il y a quelques décennies offrait moins de performances qu’un PC moderne utilisé par quiconque pour étudier ou jouer.

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Cependant, dans les secteurs où une vitesse de traitement élevée et la capacité de travailler avec d’énormes quantités de données sont nécessaires, les postes de travail restent des équipements spéciaux aux qualités exceptionnelles.

Historique du poste de travail

Bien qu’il ne soit pas possible de déterminer sans équivoque quel fut le premier poste de travail de l’histoire, de nombreux experts disent que le candidat le plus approprié était l’IBM 1620, un ordinateur à usage scientifique qui a été introduit sur le marché en 1959. Contrairement à la norme de l’époque, cet équipement était destiné à être utilisé par un seul utilisateur.

Une autre chose qui différenciait ce poste de travail des appareils de l’époque est qu’il n’avait pas de circuit arithmétique réel, il fallait donc que l’utilisateur stocke dans la mémoire principale une table avec les règles mathématiques d’addition pour effectuer cette opération. Il ne s’agissait pas d’une erreur de conception, mais cela permettait d’économiser des coûts de production et, par conséquent, de vendre l’équipement à un prix plus accessible.

Il est important de noter que certaines entreprises n’ont pas acheté le poste de travail mais l’ont loué, et pour cela elles ont payé jusqu’à 1 000 € par mois. Plus tard, IBM a introduit le modèle 1130 sur le marché, tandis que la société américaine DEC a introduit son mini-ordinateur PDP-8. A partir des années 1970, des postes de travail à base de micro-ordinateurs sont apparus, avec des exemples tels que la machine Lisp, le Xerox Alto, le PERQ et le Xerox Star.

La décennie suivante a vu l’apparition de postes de travail basés sur le processeur Motorola 68000, commercialisés par des sociétés telles que SGI, Sun Microsystems et Apollo Computer. A partir de la seconde moitié des années 80, le processeur dominant était le RISC, dont le nom est l’acronyme de Reduced Instruction Set Computer. Ces ordinateurs comprenaient une version du processeur et un système d’exploitation dérivé d’UNIX conçu par les fabricants eux-mêmes.

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A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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