Glossaire

ROM

Ecrit par Julien

Les données stockées dans la ROM ne peuvent pas être modifiées par l’utilisateur ordinaire. Ce type de mémoire est utilisé pour stocker le firmware (logiciel lié à un matériel spécifique) et d’autres données indispensables au fonctionnement de l’ordinateur.

Il existe plusieurs types de ROM. Les plus anciennes sont les MROMs (qui stockent des données permanentes et non modifiables), tandis que d’autres plus modernes sont les EPROMs et les Flash EEPROMs, qui peuvent être réécrites et programmées.

Les premiers ordinateurs avaient leur système d’exploitation stocké dans la ROM. Pour les mises à jour, il était nécessaire de remplacer la puce ROM par une nouvelle. La technologie a considérablement progressé depuis lors et dans les ordinateurs d’aujourd’hui, seuls quelques programmes sont hébergés sur ROM, tandis que la plupart sont sur disques durs ou mémoire Flash, parmi d’autres technologies.

Il est à noter que certaines consoles de jeux vidéo utilisent des ROMs dans les cartouches, comme c’est le cas des jeux Sega Mega Drive, Super Nintendo ou Game Boy, par exemple. La ROM ne fonctionne que lorsque la cartouche est insérée dans l’espace correspondant et que les données sont lues. Lorsque la cartouche est retirée, l’information n’est plus accessible.

Dans le cas des ordinateurs, la ROM est toujours utilisée pour stocker des données car elles offrent une plus grande vitesse que les disques durs. D’autre part, il est impossible de lire un programme qui exige l’exécution d’un disque à partir du disque lui-même et c’est une des raisons pour lesquelles le BIOS des ordinateurs est logé dans la mémoire ROM.

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Différences avec la mémoire RAM

Déjà dans la nomenclature, il y a des différences claires entre ROM (lecture seule) et RAM (accès aléatoire). La mémoire RAM est mieux connue des utilisateurs, car elle fait généralement partie des spécifications techniques des ordinateurs, des consoles de jeux vidéo, des téléphones portables et des tablettes PC, entre autres appareils, et est généralement associée à la puissance de l’équipement, bien que cela ne soit pas correct.

La signification du mot « aléatoire » dans le nom de la mémoire RAM fait allusion au fait que chaque fois qu’il est utilisé, les données sont stockées dans des cellules aléatoires, et le temps d’accès à chacune d’elles ne dépend pas de son emplacement physique dans la carte puisque, contrairement à un disque dur, au lieu de passer par elle jusqu’au point recherché est trouvé, il est adressé comme si elle était un tableau cartésien.

La mémoire vive, également connue sous le nom de RAM temporelle ou volatile, a la capacité d’être constamment réécrite et lue ; en fait, c’est l’une de ses caractéristiques essentielles, la tâche pour laquelle elle a été créée. Il stocke les programmes que l’utilisateur veut exécuter, y compris le système d’exploitation lui-même, en essayant de ne pas attribuer le même espace à deux applications simultanément.

Une caractéristique qui peut être considérée comme un point faible est que lorsque l’approvisionnement énergétique est coupé, son contenu disparaît. D’où la nécessité d’un support de stockage permanent, où les applications et les documents personnels peuvent être stockés. La mémoire ROM était l’une des réponses à ces exigences, et elle a été conçue de telle manière qu’elle disposait de suffisamment d’informations pour le démarrage de l’équipement, le contrôle des appareils et des composants connectés, la charge et l’exécution du système d’exploitation et d’autres fonctions, qui forment le dénommé BIOS.

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En tenant compte de toutes les caractéristiques ci-dessus et en les ajoutant à l’impossibilité d’écrire librement dans la mémoire ROM, il est clair que bien que leurs noms ne diffèrent que par une seule lettre, les technologies RAM et ROM ont des rôles très divers.

A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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