Glossaire

Nanotechnologie

Ecrit par Julien

Cette science appliquée se développe au niveau des atomes et des molécules. La chimie, la biologie et la physique sont quelques-uns des domaines d’application de la nanotechnologie, qui apparaît comme un espoir pour la solution de divers problèmes.

L’une des premières étapes du développement de la nanotechnologie a été la compréhension de l’ADN en tant qu’acteur clé dans la régulation des processus de l’organisme. Les molécules s’avèrent donc déterminantes dans les processus de la vie.

La nanomédecine, d’autre part, est la branche de la médecine qui tire parti des connaissances de la nanotechnologie dans les procédures de soins de santé. Dans ce contexte, l’une de ses applications potentielles est le développement de robots à l’échelle nanométrique capables de pénétrer dans le corps humain et de mener à bien diverses activités, telles que la recherche et la destruction de cellules cancéreuses ou la réparation des fissures des tissus osseux.

La nanotechnologie avancée est l’ingénierie des nanosystèmes fonctionnant à l’échelle moléculaire. Cette discipline travaille avec des produits créés à partir d’une certaine disposition des atomes.

Les critiques des nanotechnologies ont évoqué divers risques liés à leur développement, tels que la toxicité potentielle de la nouvelle classe de nanosubstances ou l’apparition possible d’une peste dite grise (où les nanorobots se reproduiraient sans contrôle jusqu’à consommer toute la matière vivante sur la planète).

Il est important de noter que la nanotechnologie exige la participation de divers domaines de connaissances, tels que la chimie, la biologie moléculaire, l’informatique et la médecine, entre autres sciences. Chacun fournit la théorie et le travail pratique nécessaires pour que les autres puissent partir d’une base de recherche et de développement, c’est pourquoi cette technologie est appelée convergente. En d’autres termes, grâce à la nanotechnologie, les barrières qui divisent les connaissances scientifiques sont éliminées, ce qui accroît la complexité des résultats.

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Investissements dans les nanotechnologies

Un certain nombre de pays dont l’économie est en plein développement économique investissent des sommes économiques considérables et une main-d’œuvre qualifiée dans la recherche des applications potentielles de la nanotechnologie. Comme nous l’avons mentionné plus haut, la nanomédecine présente des possibilités intéressantes pour les humains, surtout lorsqu’on considère qu’elle pourrait améliorer diverses pratiques et procédures, comme les diagnostics, les cures, l’administration de médicaments et les chirurgies.

Globalement, le nombre de laboratoires allouant des pourcentages significatifs à la recherche sur ce type de technologie est d’une quarantaine. D’autre part, environ trois cents entreprises portent le préfixe nano dans leur nom, bien que cela ne se reflète pas dans les offres de produits disponibles sur le marché.

En ce qui concerne les technologies de l’information, on sait que des géants comme IBM, Intel et NEC, entre autres, investissent chaque année des millions de dollars dans leur département de recherche et développement, ce qui affecte les caractéristiques des composants qu’ils fabriquent. De même, les gouvernements des pays les plus développés manifestent beaucoup d’intérêt pour les nanotechnologies, et leurs paris monétaires dépassent de plusieurs dizaines ceux que peuvent faire les entreprises que je viens de mentionner.

Mais la nanotechnologie pourrait améliorer de nombreux aspects de certaines industries traditionnelles, qui ne sont pas toujours liés au terme technologie ; c’est le cas du monde du textile et de la chaussure, de l’alimentation, de la santé, de l’automobile et du bâtiment.

A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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