Glossaire

Cache

Ecrit par Julien

Le concept de cachet, qui vient du mot français cachet, peut être utilisé de différentes façons. Le premier sens mentionné dans le dictionnaire de l’académie française fait référence à l’argent versé à un artiste ou à certains professionnels pour faire une présentation ou une œuvre.

Par exemple : « Nous pensions engager un groupe américain pour clore le festival, mais le cache était très élevé », « Nous n’avons toujours pas trouvé d’accord sur le cache du chanteur », « L’entraîneur accepterait de réduire son cache pour continuer dans le club ».

Un groupe de rock, pour citer un cas, charge une cache pour se produire en direct. Une cache est également perçue par les présentateurs de télévision et les entraîneurs de football, parmi beaucoup d’autres travailleurs.

Caché, en revanche, peut être utilisé comme synonyme d’élégance ou de raffinement : « Ce sera une fête avec beaucoup de cachette », « Le salon a encore sa cachette ».

Caché peut aussi être une conjugaison de cachar : un verbe qui fait référence à attraper, attraper ou obtenir quelque chose : « Te caché ! j’ai vu comment tu as pris les cookies dans le pot », « Caché Nina embrassant Pablo », « je ne les ai pas encore cachés, mais ils vont être négligés… ».

Dans le domaine de l’informatique, enfin, une mémoire temporaire est appelée cache d’accès rapide qui stocke les données qui ont été traitées de façon récente.

Bien que le dictionnaire de la Real Academia Española indique que le terme cache doit être écrit avec un tilde, car c’est un mot aigu se terminant par une voyelle, il est courant de le trouver sans tilde dans les livres informatiques, car ils l’utilisent comme anglicisme ; dans ces cas, il doit être écrit en italique (cache) comme tout autre terme d’origine étrangère.

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Ce cache fonctionne comme un tampon. Lors du premier accès aux données, le système effectue une copie dans le cache. De cette façon, les accès suivants sont effectués à cette copie pour gagner du temps.

Alors qu’en termes de technologie, il n’y a pas beaucoup de différence entre la mémoire cache et la mémoire système principale (c’est-à-dire la RAM), la première a beaucoup moins de capacité et permet un accès beaucoup plus rapide. Précisément pour ce dernier aspect est que son prix est très élevé, et donc n’est pas utilisé en grande quantité, pour parler en termes plus spécifiques, alors que les ordinateurs actuels ont généralement un minimum de 16 Go de RAM, leurs processeurs n’atteignent pas 30 Mo de mémoire cache (notez que 1 Go est 1024 Mo, donc la différence est abysmal).

Comme le cache est beaucoup plus petit que le cache principal, il va sans dire qu’il n’est pas possible d’y stocker toutes les données d’un programme en cours (n’oublions pas que certains nécessitent habituellement plusieurs centaines de mégaoctets pour son exécution, une quantité qui dépasse la capacité du cache des dizaines de fois). Pour cette raison, le microprocesseur n’y stocke que les données qu’il devra utiliser plus fréquemment, laissant la mémoire RAM pour le reste.

Un des secrets de la vitesse d’accès dont le cache peut se vanter sur le principal est son emplacement : les fabricants de processeurs le placent à côté d’eux, tandis que la RAM doit être installée manuellement sur la carte mère, à quelques centimètres du processeur et sa performance dépend en partie de la vitesse des composants qui la relient à lui.

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Puisque le microprocesseur copie certaines données dans le cache la première fois qu’il y accède, lorsqu’il a besoin de les relire, il les cherche là plutôt que dans la RAM ; s’il les trouve, alors il peut travailler beaucoup plus efficacement.

A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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