Glossaire

L’octet

Ecrit par Julien

Un octet est une unité d’information formée par une série de bits adjacents. Le dictionnaire de la Real Academia Española indique que l’octet est synonyme d’octet (une unité d’information de huit bits) ; cependant, la taille de l’octet (qui provient de la morsure anglaise) dépend du code du caractère dans lequel il a été défini.

Il est important de souligner qu’aucune norme n’a officiellement établi le symbole octet. Jusqu’à présent, nous constatons qu’il est identifié de deux façons fondamentales. Ainsi, dans les pays francophones, il est représenté par un « o » tandis que dans les pays anglo-saxons, il correspond au « B ».

Le terme a été proposé par Werner Buchholz il y a plus de cinq décennies, au milieu du développement de l’ordinateur IBM 7030 Stretch. Initialement, l’octet était utilisé pour mentionner les instructions qui consistaient en 4 bits et permettaient l’inclusion d’entre 1 et 16 bits par octet. Cependant, le travail de conception a ensuite réduit l’octet à trois bits, ce qui permettait entre 1 et 8 bits dans un octet. Au fil du temps, la taille d’un octet a été fixée à 8 bits et déclarée comme standard par IBM S/360.

La notion de 8 bits peut décrire, dans l’architecture des ordinateurs, des adresses mémoire et d’autres unités de données pouvant atteindre 8 bits de largeur. Le concept permet également de faire référence à l’architecture CPU et ALU qui est basée sur des enregistrements de même largeur.

Il est connu sous le nom de grignotage, d’autre part, à la moitié de 1 byte de huit bits. Tout comme l’octet est généralement appelé octet, pour la même raison le grignotage peut être mentionné comme semi-octet.

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L’octet a plusieurs multiples, tels que kilo-octets (1.000.000 octets), méga-octets (1.000.000 octets), gibabytes (1.000.000.000 octets) et téraoctets (1.000.000.000.000 octets), entre autres.

Fondamental est le rôle joué par l’octet et le reste des équivalences citées dans le domaine de l’informatique car elles sont utilisées comme mesures pour se référer à la capacité de divers dispositifs comme, par exemple, la mémoire RAM, un cd, un dvd ou une clé USB.

Ainsi, par exemple, nous savons qu’un cd a généralement une capacité de stockage d’environ 700 mégaoctets, un dvd dépasse généralement le gigaoctet et le stylo, pour sa part, a actuellement une énorme diversité de capacité. Ainsi, sur le marché informatique, nous trouvons des appareils de ce type qui ont une capacité de 4 gigaoctets, 8 gigaoctets ou 16 gigaoctets, entre autres.

Cette dernière tendance est également typique des cartes mémoire ou des disques durs portables qui ont actuellement une grande variété en termes de propriété de stockage. Ainsi, pour des prix tout à fait économiques et intéressants, dans les grands magasins dédiés au monde de l’informatique, vous pouvez trouver des disques durs de ces derniers qui peuvent même atteindre 1 téraoctet.

A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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