Glossaire

Bêta

Ecrit par Julien

Le concept est très courant dans le domaine des technologies de l’information. Il sert à nommer la première version échantillonnée d’un programme (logiciel), qui contient les éléments de base de l’idée globale et permet de comprendre les objectifs des développeurs. Les versions bêta sont généralement utilisées à des fins d’analyse, de test et de démonstration avant que le programme n’atteigne officiellement le marché ou le public.

Le lancement de la version bêta peut se faire de différentes manières. Certains développeurs préfèrent le présenter en interne, de sorte que les employés (certains d’entre eux, même, dédiés exclusivement à la réalisation de ces tests) l’utilisent. Dans d’autres cas, la version bêta atteint un petit nombre d’utilisateurs. Souvent, les entreprises préfèrent les présenter à grande échelle afin d’étudier l’impact sur leurs consommateurs potentiels et d’apporter des changements en fonction de leurs commentaires.

On peut donc dire que la version bêta est une étape intermédiaire dans tout le cycle de développement. Par exemple : « Je viens d’installer la version bêta du nouveau traitement de texte et il semble fonctionner très bien », « Le programme manque de fonctionnalités car il est encore en version bêta ».

D’autres utilisations du terme bêta ont lieu dans les domaines de la statistique (pour nommer une distribution continue de probabilités), de la physique (désigne une particule qui est un électron tiré par un événement radioactif) et des mathématiques (une fonction spéciale liée à la fonction gamma).

Les bêta-bloquants sont une classe de médicaments utilisés principalement pour traiter les problèmes de rythme cardiaque et pour le rétablissement après un infarctus du myocarde. Il a plusieurs noms possibles, y compris antagoniste bêta, agent bloquant bêta-adrénergique et antagoniste bêta-adrénergique.

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De nombreux bêta-bloquants sont de purs antagonistes, ce qui signifie que lorsqu’ils entrent en contact avec un récepteur cellulaire, ils ne génèrent pas de réponse biologique, mais bloquent ou ralentissent plutôt les réactions qui médient des substances appelées agonistes. Toutefois, il existe certains types d’antagonistes partiels, qui produisent une certaine activation dans le récepteur, bien que beaucoup moins important que le soi-disant complet.

Trois classes de récepteurs bêta sont connues, nommées de un à trois : bêta1 se trouve principalement dans les reins et le cœur ; bêta2, dans le muscle cardiaque, le tractus gastro-intestinal, les poumons, l’utérus et le foie ; bêta3, dans les tissus graisseux.

Historiquement, on peut dire que le premier des bêta-bloquants utilisés à des fins cliniques a été le propanol, inventé par Sir James W. Black. Il s’agit d’un produit révolutionnaire qui a changé à jamais le traitement de l’angine de poitrine et qui a marqué l’une des contributions majeures de la pharmacologie et de la médecine clinique du XXe siècle.

Jusqu’à l’apparition de médicaments plus efficaces, les antagonistes bêta-adrénergiques étaient utilisés en premier recours contre l’hypertension. Un autre facteur qui a contribué à leur perte de popularité était la suspicion de plus en plus certaine qu’ils pouvaient causer le diabète sucré de type 2 (aussi connu sous le nom de diabète de l’adulte). D’autre part, plusieurs institutions de grand prestige dans le domaine de la recherche à travers le monde ont tenté de démontrer leur peu ou pas d’efficacité dans le traitement de l’hypertension.

Voici une liste des maladies les plus couramment traitées par les bêta-bloquants : arythmies cardiaques, insuffisance cardiaque congestive, glaucome, tremblements essentiels, migraines et migraines. De plus, bien que moins fréquemment, ils sont indiqués pour combattre la cardiomyopathie hypertrophique obstructive, le syndrome de Marfan et certains troubles anxieux.

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A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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