Glossaire

La barre d’outils

Ecrit par Louise

La barre est un concept qui peut faire référence à une pièce plus longue qu’épaisse, à un comptoir de magasin, à une équipe sportive ou à un fan d’athlète, à un groupe d’amis qui se rencontrent régulièrement, à un rouleau de métal brut, à une enseigne graphique utilisée par écrit ou au levier en fer utilisé pour déplacer des objets lourds.

Un outil, en revanche, est un instrument qui permet d’effectuer différents travaux. C’est un objet conçu pour faciliter la réalisation d’une tâche mécanique qui nécessite l’usage de la force. Par extension, un outil est une procédure qui améliore la capacité d’exécuter certaines tâches.

La notion de barre d’outils fait référence à une composante de l’interface graphique d’un programme informatique. Cette barre apparaît sur un écran d’ordinateur sous la forme d’une ligne, d’une colonne ou d’un bloc contenant des boutons ou des icônes ; lorsque l’utilisateur appuie sur un de ces boutons, une fonction de l’application est activée.

Par exemple : « Je ne trouve pas la barre d’outils de ce programme », « J’aime la nouvelle barre d’outils de Word », « Parfois je déplace la barre d’outils sans m’en rendre compte, et puis je ne sais pas où la chercher.

La barre d’outils, également appelée barre d’outils par son nom anglais, est apparue en 1973 et a été créée par Xerox. Au fil du temps, ce concept a évolué pour faciliter l’utilisation du logiciel. La plupart des programmes vous permettent maintenant de personnaliser la barre d’outils pour afficher uniquement les boutons que l’utilisateur choisit.

L’une des principales différences entre une barre d’outils actuelle et une barre d’outils du début des années 1990, par exemple, réside dans le dynamisme ; aujourd’hui, il est courant qu’une barre d’outils contienne, en plus de ses propres boutons, une ou plusieurs barres, toutes facilement accessibles par une icône, ou cachées si le curseur ne se trouve pas sur votre zone, pour éviter un gaspillage de place (même si la résolution et la taille moyenne des écrans actuels sont très généreux).

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La barre d’outils était auparavant un bloc statique et robuste, donnant un accès direct à un grand nombre de fonctions du programme ; un problème commun du passé était l’excès potentiel de barres d’écran, pour les utilisateurs qui voulaient avoir toutes les options possibles à leur portée. Lorsque les programmes ont commencé à permettre l’organisation manuelle des barres, ainsi que la décision de n’inclure que les boutons désirés, la route vers une expérience plus confortable et moins claustrophobe a commencé.

Le terme rabat est largement utilisé dans le domaine de l’informatique, et a une connexion directe avec la barre d’outils, car c’est un concept qui a permis de donner le même rectangle de pixels à un nombre potentiellement infini de barres, en simulant qu’elles sont disposées dans une pile. Avec une petite étiquette indiquant le sujet sous lequel les outils sont regroupés, il est possible de profiter du même espace pour contenir toutes les options d’un programme, en gardant le contrôle sur l’apparence de l’interface et en évitant le chaos.

Alors que la première chose que vous voyez à propos d’une barre d’outils est son apparence et la disposition des boutons, grâce à la massification des écrans tactiles comme le moyen préféré d’interaction avec les dispositifs électroniques, leur comportement face aux actions des utilisateurs est devenu l’élément le plus important. Ce qui se passe lorsque vous appuyez sur, si vous faites glisser, combien de points peuvent être déclenchés en même temps et quel est son temps de réponse sont quelques-unes des questions clés lors de l’analyse d’une barre d’outils d’un smartphone ou d’un tablet.

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A propos de l'auteur

Louise

Jeune maman dynamique, j'aime ... tout particulièrement m'occuper du réseau informatique de la maison notamment de notre NAS.

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