Glossaire

Définition JPEG

JPEG signifie Joint Photographic Experts Group, un comité de spécialistes qui a conçu une norme pour le codage et la compression des images numériques. JPEG est aussi le nom du format qui identifie ce type de document et la longueur des fichiers en question.

On peut donc dire que JPEG est une méthode de compression d’images et aussi un format de fichier. La plupart des appareils photo d’aujourd’hui, par exemple, fonctionnent avec des fichiers JPEG.

L’algorithme de compression utilisé par JPEG permet de réduire le poids (taille) des fichiers image, tout en réduisant leur qualité. L’image compressée n’est donc pas identique à l’image originale.

Le format JPEG vous permet de définir le degré de compression. Plus le degré de compression est élevé, plus la perte de qualité est importante et plus la taille du fichier est réduite. Par conséquent, si l’image est légèrement compressée, la perte de qualité sera limitée, bien que la taille du fichier soit encore importante.

Il y a souvent confusion entre JPEG et JPG. Dans ce sens, il est nécessaire de dire que JPG est le format qui est utilisé dans le système d’exploitation Windows et dans le PC, qui fonctionne généralement avec des extensions de trois caractères. Mais les deux notions font allusion à la même chose : cette méthode de compression des images numériques.

De nombreuses images trouvées sur les pages Web sont au format JPEG. Cependant, il existe d’autres formats qui sont également populaires, tels que PNG et GIF, chacun avec ses propres caractéristiques. Le choix d’un format ou d’un autre dépendra des besoins du contenu.

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En ce sens, un conseil que les experts en image et en design donnent est d’essayer plusieurs formats avant d’en choisir un, du moins dans un projet très différent de ceux que nous avons réalisés jusqu’ici. Une fois que nous connaîtrons les avantages et les inconvénients de chacun, nous serons en mesure de développer un certain degré d’intuition qui nous permettra de savoir à l’avance lequel est adapté à chaque type de travail.

En ce qui concerne le PNG, on peut dire que c’est un format graphique qui permet de compresser les images avec un algorithme qui ne génère aucune perte. Depuis le milieu des années 90, nous pouvons sauvegarder nos documents graphiques avec cette extension pour nous assurer que le résultat est satisfaisant. En plus de la qualité d’image et de la profondeur des couleurs, le PNG nous donne la possibilité de stocker des pixels transparents, contrairement au JPEG.

La tentation d’utiliser le PNG est grande dès qu’on apprend tout cela : quel est l’avantage de perdre du temps à ajuster la taille du fichier lors de son enregistrement si le PNG nous offre la meilleure qualité, outre la possibilité d’inclure des transparents ? La réponse est que les deux formats ont été créés avec des objectifs différents en tête.

S’il est vrai que la compression choisie pour un fichier JPEG affecte considérablement sa qualité, l’idéal est de l’utiliser pour de très grandes images et photographies, alors que le PNG était destiné aux documents qui contiennent des espaces considérables d’une seule couleur ou avec peu de variations chromatiques et pour le stockage sur Internet. Lors de la préparation d’un fichier pour l’impression sur papier, le PNG n’est pas aussi utile, mais le JPEG, entre autres, est préférable.

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L’algorithme utilisé par JPEG pour compresser les images est basé sur deux phénomènes caractéristiques de notre vision : d’une part, nos yeux sont beaucoup plus sensibles aux changements de luminance qu’aux changements de chrominance, c’est-à-dire qu’ils perçoivent les changements de luminosité plus facilement que les changements de couleur ; d’autre part, les changements de luminosité les remarquent mieux dans les parties de l’image où il existe peu de variations.

A propos de l'auteur

Louise

Jeune maman dynamique, j'aime ... tout particulièrement m'occuper du réseau informatique de la maison notamment de notre NAS.

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