Glossaire

Captcha

Captcha est un acronyme correspondant à l’expression anglaise « Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart ». Cette expression fait référence à un test de Turing qui est effectué de manière publique et automatisée dans le but de différencier les personnes des ordinateurs.

Pour comprendre ce qu’est un captcha, nous devons donc savoir en quoi consiste le test de Turing. Ce test est développé dans le but de distinguer, dans un échange de messages, une machine d’un être humain. Dans le test de Turing, un individu contrôle le test ; dans le captcha, par contre, une machine gère l’ensemble du processus. C’est pourquoi on dit que le captcha est un test de Turing réalisé dans le sens inverse, puisqu’un ordinateur l’exécute pour savoir si une autre machine ou une personne y participe.

Captcha est un test qui oblige généralement l’utilisateur à entrer une série de caractères qui apparaissent dans une image déformée. Ce test est basé sur l’incapacité des machines à reconnaître les caractères déformés. Par conséquent, celui qui réussit le captcha est un être humain.

Depuis que ce système de reconnaissance existe depuis un certain temps, il a pris, au fil des ans, diverses formes, dont beaucoup n’exigent plus la saisie de texte. Dans certains sites, une boîte est affichée avec plusieurs images et l’utilisateur est invité à en sélectionner quelques-unes, en leur donnant un critère bien défini ; par exemple, il peut s’agir de photographies de la voie publique dont il n’a qu’à cliquer sur celles dans lesquelles un feu de circulation est vu.

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Ce système est utilisé sur les sites Web pour éviter les messages indésirables ou certaines actions effectuées automatiquement par une machine. Dans de nombreux sites, il est nécessaire de surmonter un captcha afin de publier un commentaire : de cette façon, les publicités massives diffusées par le biais de programmes informatiques sont empêchées.

Au-delà de son efficacité, le captcha présente plusieurs défauts. Un humain ayant une déficience visuelle, par exemple, peut avoir de la difficulté à reconnaître les caractères et à réussir le test.

Bien qu’en termes généraux nous associions le concept de captcha à la lutte contre le piratage et les attaques informatiques, ce système est également utilisé par ceux qui pratiquent des activités illégales, même s’ils ne le font pas directement. Par exemple, les personnes qui distribuent gratuitement des films, des livres, de la musique et des jeux vidéo recherchent souvent un revenu monétaire auprès de sociétés qui leur fournissent un système qui oblige l’utilisateur à regarder certaines publicités avant d’accéder au contenu et, enfin, à surmonter un captcha.

D’autre part, il y a la recaptcha, parfois écrite reCAPTCHA, une extension du captcha qui est également utilisée pour la reconnaissance de texte dans les images. La principale différence entre les deux applications du test est que dans ce cas, les sources de texte sont des livres ou des documents de grande valeur qui n’ont pas encore été numérisés et archivés dans des bibliothèques, et le travail de l’utilisateur est utilisé pour le même but. En bref, la recaptcha réduit le pourcentage de fraude virtuelle tout en enrichissant le patrimoine culturel.

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Le concept de recaptcha est né du fait qu’un texte dans une image qui pour un ordinateur peut être très difficile à comprendre, pour un être humain peut être très facile à lire. En d’autres termes, grâce à ce mouvement, le processus de numérisation des textes est considérablement accéléré, tandis que la technologie de reconnaissance continue d’avancer lentement jusqu’à atteindre un niveau où le travail humain peut être complètement supprimé.

A propos de l'auteur

Julien

Ingénieur réseau de profession, je suis un papa touche à tout de l'informatique.

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